Technique du charbon actif pour filtration d’eau de boisson

Le charbon actif est composé de charbon de différentes origines. La porosité du charbon (les pores mesurent entre 2 et 50 nm) permet de retenir par adsorption certaines substances présentes dans l’eau. Sa surface interne très grande (entre 500 et 1500 m2 de surface développée par gramme de charbon actif) en fait le matériau le plus adsorbant. Les matières absorbées sont principalement : le chlore (par catalyse), les matières organiques (> 3 µm), les phénols, une partie des métaux lourds, les hydrocarbures, les odeurs et mauvais goûts, les levures et divers produits de fermentation et enfin certains pesticides non solubles dans l’eau (lindane, atrazine). Limites : le charbon actif ne convient pas pour les bactéries et les nitrates ; absorbe mal les substances polaires, solubles dans l’eau (ex : le glyphosate) et les composés ionisés. Des tests indépendants (Que Choisir 2003) ont mis en évidence un risque de relargage dès que le filtre est saturé. Par ailleurs les températures élevées des pays chauds favorisent les proliférations bactériennes. Une limitation de ces proliférations est obtenue en incorporant dans le charbon actif des pointes d’argent. Entretien : Remplacement obligatoire une fois par an (décret du 20/01/2001 applicable à tous les appareils à cartouche). Le procédé d’adsorption sur charbon actif notamment permet d’éliminer, après un éventuel traitement d’oxydation, des polluants organiques dissous comme certains pesticides ou hydrocarbures. Le charbon actif est utilisé soit sous forme de poudre lors de la floculation, soit en grains dans d’épais lits de filtration. Les molécules organiques, dont la taille a été réduite lors de l’oxydation, pénètrent et se fixent dans les pores du charbon actif. On utilise aussi parfois un charbon actif dit biologique, lequel possède, adsorbées sur ses parois, des micro-organismes grands consommateurs de matières organiques biodégradables. L’intérêt d’un tel procédé est qu’il permet d’extraire des micropolluants organiques sans employer de produits chimiques.

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